人若不重生,就不能见神的国

原文

Now there was a man of the Pharisees named Nicodemus, a member of the Jewish ruling council.

He came to Jesus at night and said, “Rabbi, we know you are a teacher who has come from God. For no one could perform the miraculous signs you are doing if God were not with him.”

In reply Jesus declared, “I tell you the truth, no one can see the kingdom of God unless he is born again.”

“How can a man be born when he is old?” Nicodemus asked. “Surely he cannot enter a second time into his mother’s womb to be born!”

Jesus answered, “I tell you the truth, no one can enter the kingdom of God unless he is born of water and the Spirit. Flesh gives birth to flesh, but the Spirit gives birth to spirit. You should not be surprised at my saying, ‘You must be born again.’ The wind blows wherever it pleases. You hear its sound, but you cannot tell where it comes from or where it is going. So it is with everyone born of the Spirit.”

翻译

有一个法利赛人,名叫尼哥底母,是犹太人的官。

这人夜里来见耶稣,说:「拉比,我们知道你是从神那里来的教师,因为如果没有神同在,你所行的这些神迹,就没有人能行。」

耶稣回答说:「我实实在在告诉你,人若不重生,就不能见神的国。」

尼哥底母说:「人老了,怎能重生呢?难道他能再进母腹生出来吗?」

耶稣说:「我实实在在告诉你,人若不是从水和圣灵生的,就不能进神的国。从肉身生的,就是肉身,从灵生的,就是灵。不要因为我说:『你必须重生』而惊奇。风随意而吹,你听见它的响声,却不知道它从哪里来,往哪里去;凡从圣灵生的,也是这样。」

出处

《圣经(The Bible)》新约(The New Testament)中的「约翰福音(John)」。

解读

去年四五月份,我在研究一个课题,即什么样的组织能够延续2000年。当时可以选择几个视角,例如商业史、生物学、系统论等,我基于兴趣,选择了宗教史,准备研究各类宗教组织的演变历史,看了很多基督教史的文献资料,觉得特别有意思,得出的结论也挺有实用价值。

在研究的过程中,我最大的收获是一个隐喻:「教会是子宫」

人的第一次的出生,是通过母腹,而人的第二次出生,则是通过教会;母亲用营养孕育他,让他降生到现实世界,教会则用教义孕育他,让他降生到神的世界。

如果细究一下,这个隐喻的内涵极其丰富,称得上是一个母隐喻,能衍生出一大堆子隐喻,如「传道是孕育的过程」、「神职是传输营养的脐带」、「出生是进入神的国」、「教徒之间皆为兄弟姐妹」……

再细想一下,这个隐喻的外延也挺有意思,如果教会是子宫,那么身体是什么?在这里很显然是「唯一的神」、「圣经的教义」,或「全部的信徒」,甚至于我觉得它们三位一体并无分别,类似于佛教所说的三宝——佛、法、僧。

明白了这个隐喻,才能理解很多其他圣经段落,例如「人若不重生,就不能见神的国」、「我的国不属这世界」、「教会是他的身体」。在公元二世纪的《致丢格那妥书信(Epistle to Diognetus)》里,早期基督教护教士这么写到:

他们是血肉之躯,但并不按着情欲生活;
他们生活在地上,却是天国的子民;
他们遵守了所有的法律,但却按着比法律更高的标准在生活。

简而言之,基督教在现世之上,塑造了一个上位世界,并以教会作为链接两个世界的纽带,让现世的人不仅活在现世,而更是活在这个上位世界里。所以,如果说公司输入的是原料,生产的是产品;那么教会输入的是普通人,生产的是信徒。

补充一个小细节,只有从生产人的这个角度,才能理解基督教为什么热衷于收养弃婴、派遣传教士、以及建立学校和医院。天主教会的公认四大圣师之一,安波罗修(Ambrose)如此说道:

与为主积累财富相比,为主保存灵魂更为有益。差遣没有财富的使徒的主,也收聚没有财富的教会。教会拥有财富不是为了积攒,而是为了施舍,为了将其给予需要的人……同储存金器相比,储存有生命的器皿更为有益。

《圣经》里也有这样的表述,在《提摩太后书》中如此写到:

务要传道!无论得时不得时,总要专心,并用百般的忍耐,各样的教训,责备人,警戒人,劝勉人。

那么基督教如何生产合格的信徒?这中间的过程和细节就太多了,但如果抛开所有的细节,其实就两件事,第一件事是相信他们所希望相信的,第二件事是要相信再也没有什么可相信的了。

这是一个很简单的逻辑,就像生产一瓶矿泉水,第一步,把水倒到瓶子里,第二步,把盖子封起来。

就如基督教著名的神学家和哲学家德尔图良(Tertullianus)所说的:

你们要去寻找,直到你们找到,一旦你们找到,你们就要相信。从此以后,你们只需相信你们已经相信的。此外,你们还要相信,再没有什么可去相信的了,也再没有什么可去寻找的了。

宗教与科学最大的分野就在这里,宗教是封闭的,科学是开放的;宗教是建构性的,科学是破坏性的;宗教根植于人性,渴望奇迹,科学根植于自然,追求理性。

用德尔图良(Tertullianus)著名的那句「正因为荒谬,所以我才相信(I believe it because it is impossible)」解释宗教与科学的不同之处,真的是再恰当也不过了。

当意识到基督教组织的本质后,我对于组织管理的原有认知被颠覆。此前,我认为组织只是众多个体组成的结构,以不同的结构来进行分类,如金字塔、网状、扁平、矩阵;现在,我从生产的角度看待组织,如生产产品的组织、生产观念的组织、生产人的组织,以及生产组织的组织。

  • 生产产品的组织:主要目标是为人提供实体产品和服务(工厂、超市、餐厅)
  • 生产观念的组织:主要目标是为人创造心理品牌和体验(爱马仕、香奈儿、戴比尔斯)
  • 生产人的组织:主要目标是改造人的意识形态和行为模式(学校、军队、精神病院)
  • 生产组织的组织:主要目标是复制自身(宗教、保险、传销)

从结构视角看组织,我们关注的是功能效率问题;从生产视角看组织,我们关注的是延续发展问题。前者是机械化的静态视角,后者是生物化的动态视角。多一个视角看问题,往往能看到别人看不到的东西。

从组织发展的过程来看,小型组织靠人、中型组织靠制度、大型组织靠文化。之所以会这样,主要原因在于随着组织规模的增加,组织管理成本也随之不断攀升,为了让组织不至于被自己的重量压垮,必须从文化下手,建立不同个体间的统一性,让一盘散沙凝结为步调一致的方阵。

那么文化又是什么?文化的英文是「Culture」,指群体的风俗、信仰、艺术、生活方式及社会组织,是静态的诠释;用中文逐字解释,文即文字,化即转化,连起来即「以文化之」,指用一定的语言、文字、符号、概念转化人们的意识形态和行为模式,是动态的演绎。

这一静一动,很好地揭示了文化的真意。

举个具体的例子,就拿喜欢讲企业文化的阿里来说,他们常讲使命(Mision)、愿景(Vision)、价值观(Value)。之所以如此,就是因为这些文化概念组成了企业的「子宫」,能源源不断将社会上各种各样的人,转化为企业所需要的人。既提升了组织效能,又降低了组织成本,这是一条可行之道,阿里的这套东西也是从组织管理的顶级高手“通用电器(GE)”那里学来的,也被很多其他企业所效仿。

通过对基督教史的研究,和对于组织管理学的认识,我可以下一个断言,一个组织想要得到持久的发展,必须要拥有生产人的能力。

说到底,人,才是组织得以发展的根源。

关于这次对于基督教的研究,其实得出的结论远不止这一点,光笔记就记了数万字,有机会再好好整理,如果你感兴趣,可以留言告诉我,感兴趣的人多,我就单独成篇好好聊一聊这件事。前段时间事务繁忙,近期抓紧多更新一些,一起加油吧!

总结

生产人。

拓展阅读

While they were eating, Jesus took bread, gave thanks and broke it, and gave it to his disciples, saying, “Take and eat; this is my body.”
Then he took the cup, gave thanks and offered it to them, saying, “Drink from it, all of you. This is my blood of the covenant, which is poured out for many for the forgiveness of sins. I tell you, I will not drink of this fruit of the vine from now on until that day when I drink it anew with you in my Father’s kingdom.”

他们吃的时候,耶稣拿起饼来,祝福,就擘开递给门徒,说:「你们拿着吃,这是我的身体。」
又拿起杯来,祝谢了,递给他们,说:「你们都喝这个,因为这是我立约的血,为多人流出来,使罪得赦。但我告诉你们:从今以后我不再喝这葡萄汁,直到我在我父的国里同你们喝新的那日子。」

《马太福音(Matthew)》26:26~26:29

Yet to all who received him, to those who believed in his name, he gave the right to become children of God–
Children born not of natural descent, nor of human decision or a husband’s will, but born of God.
The Word became flesh and made his dwelling among us.

但那些接纳他的,也就是相信他的人,他就赐给他们权利,成为神的儿女。
这种人不是从血气生的,不是从情欲生的,也不是从人意生的,乃是从神生的。
於是,圣言成了血肉,寄居在我们中间。

《约翰福音(John)》1:12~1:14

For my flesh is real food and my blood is real drink.
Whoever eats my flesh and drinks my blood remains in me, and I in him.

我的肉真是可吃的,我的血真是可喝的。
吃我肉、喝我血的人常在我里面,我也常在他里面。

《约翰福音(John)》6:55~6:56

Jesus answered, “I am the way and the truth and the life. No one comes to the Father except through me.
If you really knew me, you would know my Father as well. From now on, you do know him and have seen him.”

耶稣说:「我就是道路、真理、生命;若不藉着我,没有人能到父那里去。你们若认识我,也就认识我的父。从今以后,你们认识他,并且已经看见他。」

《约翰福音(John)》14:6~14:7

I am the true vine, and my Father is the gardener.
He cuts off every branch in me that bears no fruit, while every branch that does bear fruit he prunes so that it will be even more fruitful.
You are already clean because of the word I have spoken to you.
Remain in me, and I will remain in you. No branch can bear fruit by itself; it must remain in the vine. Neither can you bear fruit unless you remain in me.
I am the vine; you are the branches. If a man remains in me and I in him, he will bear much fruit; apart from me you can do nothing.
If anyone does not remain in me, he is like a branch that is thrown away and withers; such branches are picked up, thrown into the fire and burned.
If you remain in me and my words remain in you, ask whatever you wish, and it will be given you.
This is to my Father’s glory, that you bear much fruit, showing yourselves to be my disciples.

我是真葡萄树,我父是培植的人。
所有属我而不结果子的枝子,他就剪去;所有结果子的,他就修剪干净,让它结更多的果子。
现在你们因着我对你们所讲的道,已经干净了。
你们要住在我里面,我也就住在你们里面。枝子若不连在葡萄树上,自己就不能结果子;你们若不住在我里面,也是这样。
我是葡萄树,你们是枝子。住在我里面的,我也住在他里面,他就结出很多果子;因为离开了我,你们就不能作什么。
人若不住在我里面,就像枝子丢在外面枯干了,人把它们拾起来,丢在火里烧掉了。
你们若住在我里面,我的话也留在你们里面;无论你们想要什么,祈求,就给你们成就。
这样,你们结出很多果子,我父就因此得荣耀,你们也就是我的门徒了。

《约翰福音(John)》15:1~15:8

Jesus answered them, “Destroy this temple, and I will raise it again in three days.”
The Jews replied, “It has taken forty-six years to build this temple, and you are going to raise it in three days?”
But the temple he had spoken of was his body.

耶稣回答说:「你们拆毁这殿,我三日内要再建立起来。」
犹太人便说:「这殿是四十六年才造成的,你三日内就再建立起来吗?」
但耶稣这话,是以他的身体为殿。

《约翰福音(John)》2:18~2:20

Jesus answered, “Everyone who drinks this water will be thirsty again, but whoever drinks the water I give him will never thirst. Indeed, the water I give him will become in him a spring of water welling up to eternal life.”

耶稣回答说:「凡喝这水的,还要再渴;人若喝我所赐的水,就永远不渴。我所赐的水要在他里头成为泉源,直涌到永生。」

《约翰福音(John)》4:13~4:14

I am the light of the world. Whoever follows me will never walk in darkness, but will have the light of life.

我是世界的光。跟从我的,就不在黑暗里走,必要得着生命的光。

《约翰福音(John)》8:12

Because you have seen me, you have believed; blessed are those who have not seen and yet have believed.

你因为看见了我才信,那没有看见就相信的有福了。

《约翰福音(John)》20:29

My kingdom is not of this world.

我的国不属这世界。

《约翰福音(John)》18:36

It is better to light a candle than curse the darkness.

点燃烛火,胜过咒骂黑暗。

William L. Watkinson

参考文献:
1、《The Womb of the Church》
2、《基督教史》胡斯托·l.冈萨雷斯 (Justo l.gonzalez)

阿哲

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