More Is Different

原文

More is different.

翻译

多即不同。

出处

《多即不同:破缺的对称性与科学层级结构的本质(More Is Different: Broken Symmetry and the Nature of the Hierarchical Structure of Science)》,菲利普·沃伦·安德森(Philip W. Anderson,1923-2020),凝聚态物理泰山北斗,1977年诺贝尔物理学奖获得者。

解读

我相信,这句话背后的理念,是这个世界最基本、最底层的原理之一。而且总觉得翻译成中文之后,味道就不太对,也不知道为什么,所以就只好把英文原文作为标题。

我们总是倾向于相信世界是连续的、线性的,一切事情的发生,都有其起因,而只要了解了这些起因,我们就能让同样的事情,再次发生。

就连曾经的物理学家们,也秉承着这样的信念,都相信只要彻底理解了最微观的世界,就能一步一步推导出最宏观的世界。

可事实上,这个世界是混沌的,既非秩序也非混乱,而是连续和非连续交杂、线性与非线性共舞的。

举个例子,例如一杯水。

在微观角度下,组成这一杯水的无数水分子,其中任何一个水分子都作完全随机的布朗运动,我们无法预测任何一个水分子的行进路线。

在中观角度下,虽然每一个水分子都混乱无比,自由地舞动,但是把所有这些水分子加总,它们的随机性被互相抵消,安安静静地躺在杯子里,就是一杯平静的水。

在宏观角度下,把时间和空间拉长,这些水分子会自然而然蒸发逃逸,直到弥散在整个地球上,分布在这个世界的各个角落里,有的成了云,有的入了海,有的甚至环绕了整个世界,然后某一天,重新回到我们的杯子里。

再举个例子,还是这杯水。

在正常的大气压之下,当它处于0℃之上的时候,哪怕是0.01℃,都是完全的液态,而当温度一旦达到0℃,就有可能瞬间凝固成冰。

这在物理学中被称作「相变」。

0.01℃的水分子,和0℃的水分子,有任何明显的区别么?并没有,因为我们知道温度只是一个描述分子运动速度的物理量。可是到底是为什么?却让0.01℃的水,和0℃的水有了截然不同的形态?

More is different.

因为,水并不是水分子的简单集合,而是包含了更多的东西,那就是这些水分子之间产生的关系,它们互相影响,彼此碰撞、吸引、链接,从而形成了某种结构、网络,以至于产生的全新的,此前从未有过的性质。

这在系统科学里被称为「涌现」。

这个世界,之所以复杂,正是因为它很大程度上,是一层又一层「涌现」出来的,而各个层面又处在不断地变化之中,时不时又交杂着不同层次的「相变」。

于是,这个世界即难以捉摸,又变幻莫测。听起来似乎很悲观,其实大可不必,面对这样的世界,我们仍然有机会:

  • 机会1:专注于某个细小的领域,我们把世界切得越细,就能够把握越多的确定性,通过确定性取胜,大拙大巧。
  • 机会2:抓住某个短暂的时间窗口,发现这个世界发生相变的大机会,走在趋势之前,下重注,大舍大得。
  • 机会3:冲进世界的浪潮里,随风逐浪,只要自己不死在浪里,就总有一天,会被浪花抛举在空中,成为风口里的一只猪,大赌大赢。

总而言之,它其实并不是一个简单的理论,而是一种看待世界的世界观,以我半吊子的水平,很难用语言把它彻底表达清楚。

而它真正给我的,其实是对于世界的好奇,与敬畏。

写着写着,不知不觉就到了凌晨一点半,我果然是个夜猫子,晚安。

总结

不确定、混沌、确定性;
自组织、多层次、复杂系统。

拓展阅读

Many things have a plurality of parts and are not merely a complete aggregate but instead some kind of a whole beyond its parts.

那些具有多个部分的事物,不是所有部分的简单集合,而是超出所有部分之外的一个整体。

(这句话也被广泛流传为:整体大于部分之和)

《形而上学(Metaphysics)》8.6 亚里士多德(Aristotle)

The whole becomes not only more than but very different from the sum of its parts.

整体不仅大于部分之和,而且迥异于部分之和。

《多即不同(More Is Different)》菲利普·沃伦·安德森(Philip W. Anderson)

Merely quantitative differences, beyond a certain point, pass into qualitative changes.

仅仅是超越某一点的数量差异,就会转变为质的变化。

《资本论(Capital)》第十一章 卡尔·马克思(Karl Marx)

Fitzgerald:The rich are different from us.
Hemingway:Yes, they have more money.

菲兹杰拉德:富人不同于我们.
海明威:是的, 他们有更多的钱.

《多即不同(More Is Different)》结尾 菲利普·沃伦·安德森(Philip W. Anderson)

横看成岭侧成峰,远近高低各不同。
不识庐山真面目,只缘身在此山中。

《题西林壁》苏轼

阿哲

好奇、探索、创造

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